lundi 13 janvier 2014

Vouer aux gémonies

D'où vient l'expression "vouer aux gémonies", synonyme d'accabler quelqu'un, lui faire de violents reproches ou l'humilier publiquement ?

Les gémonies sont le nom donné au gigantesque escalier reliant le Capitole au Forum, dans Rome, le fameux "scalae gemoniae", "l'escalier des gémissements".
C'est sur les marches de cet escalier qu'étaient exposés, aux yeux de tous, les corps suppliciés des condamnés. En principe, ils étaient mis là après exécution, mais il semblerait que parfois, des gémissements s'échappaient encore de ces prétendus cadavres livrés à la haine de la population qui se défoulait sur eux. D'où le nom donné à cet escalier...
D'aucuns penseront, et pas vraiment à tort, que les gémonies du XXIe siècle s'appellent Facebook, Twitter, ou tout autre réseau dit "social". On rapprochera aussi l'expression du désormais fameux (mais vraiment pas beau) "bashing".

Dernière petite remarque : "gémonies" est toujours au pluriel.

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