vendredi 13 septembre 2013

Chiasme

Un chiasme [kjasm] est la disposition en ordre inverse de deux phrases syntaxiquement identiques, formant une antithèse ou constituant un parallèle (définition Larousse).
Cette figure de style est fréquemment utilisée dans des expressions ayant valeur de conseil, d'avertissement.
On connaît tous l'expression "bonnet blanc et blanc bonnet" ou encore "il faut manger pour vivre, et non vivre pour manger". Histoire de sortir un peu de ces exemples habituels, je vous propose ci-dessous un petit florilège de citations, dont certaines sont célèbres, utilisant cette figure de style :
L’humanité doit mettre fin à la guerre, ou la guerre mettra fin à l’humanité. John F. Kennedy
Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous, mais ce que vous pouvez faire pour votre pays. John F. Kennedy
Les hommes jeunes voudraient être fidèles et ne le sont pas. Les vieux voudraient être infidèles et ne le peuvent plus. Oscar Wilde
Élever une fille n’est peut-être pas la mère de toutes les batailles, mais certains disent que c’est la bataille de toutes les mères. Dennis Ridley
Votre manuscrit est à la fois bon et original ; mais la part qui est bonne n’est pas originale, et la part qui n’est pas originale n’est pas bonne. Samuel Johnson
Je lève mon verre au beau sexe des deux hémisphères, et aux deux hémisphères du beau sexe ! Marquis de Bièvres
En temps de paix, les enfants enterrent leurs parents. En temps de guerre, les parents enterrent leurs enfants. Herodote

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