mercredi 11 juin 2014

Aigle : masculin ou féminin ?

Il y a quelque temps, je vous avais parlé du mot foudre, qui pouvait être masculin ou féminin. Eh bien en voici un autre : aigle. Mais cette fois, c'est un rien plus subtil...

Au masculin, tout le monde sait très bien qu'il s'agit de ce magnifique rapace au vol majestueux. Le mot nous vient du latin aquila... Qui a donné aussi l'adjectif aquilin, définissant généralement un nez fin et courbé en bec d'aigle. Tout s'explique !
Notons tout de suite dans un coin que la femelle de l'aigle s'appelle l'aigle. Bien.

Au féminin, il s'agit toujours du même oiseau... Mais en héraldique. Probablement parce que l'origine est liée à la mythologie romaine, dans laquelle l'aigle (femelle) était une divinité mineure, la même qui ornait les enseignes des légions romaines. Napoléon en fit par la suite grand usage et remit au goût du jour les aigles impériales de l'Antiquité.

Bref, retenez qu'en héraldique, le mot aigle est toujours employé au féminin.

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